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蔡伦的历史影响与商量,造纸术始于蔡伦吗

七月 10th, 2019  |  新普京集团3522

43. 蔡伦造纸

43. 蔡伦造纸

蔡伦(约公元61—121年),字敬仲,桂阳郡(今湖南耒阳)人。蔡伦为宫廷宦官,兼任管理宫廷用品的尚方令。在他做尚方令期间,经常亲临现场做技术调查,又极富创新精神,对发展当时的金属冶炼及加工、机械制造工艺等方面起了推动作用。他最大贡献是造纸技术的革新。

据考古发现,在陕西扶风、甘肃金关、天水放马滩等地的遗址中,发现了西汉古麻纸。东汉和帝时,任尚方令的蔡伦又改进了造纸方法,采用树皮、麻头、旧布和破渔网为原料,造出了质量更好的植物纤维纸,便于书写。当时人称“蔡侯纸”。我国造纸术的发明和蔡伦对造纸的改进,经朝鲜、日本、中亚各国,传往欧洲。纸的发明是中华民族对世界文化发展的伟大贡献。

作为我国四大发明之一,造纸术对世界文化的发展具有十分重要的作用。很长时间以来,人们一直认为造纸术的发明者是东汉宫廷宦者蔡伦。据传,蔡伦从小就对造纸很感兴趣,他经常看着竹子的内膜发呆,心里想道,要是字写在这簿薄的竹膜上,不是比写在竹筒上要方便得多吗?于是他就用竹膜试验,但是经过很多次失败之后,他意识到竹膜太薄,根本无法写字,于是他想到要加进一些与竹膜一样质地的东西,但那些东西必须坚韧,他开始尝试用一些棉、麻试验。在千百次的试验之后,他成功了。正史中关于蔡伦发明造纸术的记载最早出现在南朝宋代范晔的《后汉书》里。《后汉书·蔡伦传》说:“伦乃造意用树肤、麻头及蔽布、鱼网为纸,元兴元年奏上之。帝善其能,自是莫不从用焉,故天下咸称‘蔡侯纸’。”后来的教科书都用此说。

蔡伦,字敬仲,东汉桂阳人。他幼年入宫做宦官,历侍和帝、安帝两朝,任官中常侍、尚方令,封龙亭侯。蔡伦,生性秉正,为人机敏多才艺。东汉和帝委任他做尚方令。尚方是专门生产皇室器具用的手工制造机构,下设许多手工作坊尚方官署,资金和技术都十分雄厚,这给爱好发明的蔡伦提供了技术研究的良好条件。史载,经过蔡伦改进和监制的各种器械、刀剑和生活用品,莫不精工坚密,世人争相仿效,推进了东汉手工业制造技术的发展。
在蔡伦的各种发明创造中,最大的贡献就是他发明的造纸术。东汉和帝元兴元年,蔡伦向和帝呈献了第一批纸。从此,人们把蔡伦向皇帝献纸的公元105年,作为人类历史上第一次以专门方法、有目的地制造出的植物纤维纸的诞生年。
蔡伦首次采用树皮做原料造纸,是一重大创造。由树皮而树木,可以说是开创了近代木浆造纸的先河。据潘吉星《中国造纸技术史稿》(文物出版社,1979年)中的模拟实验表明,从东汉麻纸的质量来推断,其制作过程大致是:首先把树皮、麻头、破布和旧渔网等原料切碎,煮烂,使原料里所含纤维分离出来,成为纸浆。然后,再经过捶打,加进粘汁,溶在浆中,成稀糊状物,再用细竹帘一张张均匀地捞出,从帘上取下,铺平,晾干,而成为纸。当时已经具备了原料处理、制浆、打浆、抄纸、干燥等主要工序,其基本工艺原理沿用至今。特别是蔡伦首创的石灰碱液蒸煮新工艺,加速了纤维的离解净化,大大提高了生产效率和纸张质量,这正是后世化学制浆技术的雏形。
由于纸的用途重要而广泛,社会对纸有着巨大需求,同时因为蔡伦造纸术所用原料价廉而易得,所以,造纸术很快在全国推广,工艺进步也很快。流传到现在的南北朝时的经卷,纸质已十分精美。人们为了纪念蔡伦,把用蔡伦发明的造纸工艺生产的纸称为蔡侯纸。
蔡侯纸在我国各地流传开以后,陆续传到国外。晋代已传到朝鲜和越南。公元610年,朝鲜和尚昙征又把造纸术传到日本。公元751年(唐玄宗天宝十载),在与阿拉伯大食国的战争中,唐朝安西节度使高仙芝的军队战败,被俘士兵中的造纸工人把造纸术传到阿拉伯。而后又由阿拉伯陆续传到亚洲西部、非洲北部,12世纪中叶传入欧洲。公元1690年,我国的造纸技术辗转传到美洲。19世纪由欧洲再传到澳洲。经过1000多年的流传,蔡伦发明的造纸术被世界五大洲普遍接受,世界各国都分享着这项伟大发明的成果。当然,造纸技术传到国外以后,外国工匠们和中国同行一样,根据本国、本地的具体条件又做了许多改进,从而为这项世界性技术的进一步完善作出了自己的贡献。
在没有发明造纸术以前,人类知识记录的载体十分笨重。在中国,商、周时代把文书契刻在兽骨和龟板上,这就是甲骨文字。贵重的记录铸刻在青铜器上。战国、秦、汉大量使用竹简木牍,书写、携带和收藏都极不方便,限制了知识的积累和文化传播。当时,皇室、官宦富商之家也有用缣帛做书写材料的。缣帛是丝织品,本为衣着用料,价格昂贵,不可能作为社会性的书写材料。古代西方,欧洲使用质地脆弱的莎草纸做书写材料,极易损坏,还不如竹简木牍方便。用羊皮书写,比缣帛还昂贵。因此,把造纸术作为人类历史上的重大发明是完全正确的。美国学者迈克尔・H.哈特在他那本著名的《历史上最有影响的100人》中,曾从中西文化发展比较的角度分析过纸的发明的重要性。他认为,在公元2世纪以前,中国文化不如西方文化先进,但在之后的1000年间,中国的成就则超过了西方,其主要而基本的原因就是蔡伦造纸术的发明使中国人掌握了方便的书写材料。而西方国家掌握了造纸术以后,才逐渐赶了上来。当西方更先进的印刷术推广以后,又逐渐开始领先于中国。也就是说,哈特从技术发明对世界影响的角度评价了造纸术对人类发展进步的贡献。这个评价是很有见地的,也是中肯的。
造纸与印刷术、火药、指南针一起并称为中国古代的四大发明。纸的发明是印刷术发明的前提条件。有了纸和印刷术,社会交往大大活跃,人类知识得以大量完备地记录、保留和传播。知识的积累才能带来更深层的科技文化革命,推动社会迅速发展和进步。蔡伦发明造纸术对世界文明作出的杰出贡献,无论怎么评价,都不过分。

然而,许多考古发现证实,造纸术的发明者并不是蔡伦。在西汉时期,我国劳动人民已经学会了造纸。

在比《后汉书》更早的东汉官修国史《东观汉记·蔡伦传》中记载:“黄门蔡伦,典作尚方作纸,所谓‘蔡侯纸’也。”原书只说蔡伦主管(即“典”)少府所属尚方造纸,根本没有蔡伦发明纸的意思。蔡伦于公元75年入宫为宦官,后因卷入宫廷内讧而服毒自杀。所谓蔡侯纸实出于尚方内众工匠之手,而决非身为尚方令的蔡伦所亲制。

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